Pensando en Edward Hopper

En el panorama del cine y de la fotografía contemporánea es inevitable ver la influencia de la pintura de Edward Hopper en autores de la talla de Gregory Crewdson o Phillip Lorca di Corcia entre muchos más. Si pensamos en décadas anteriores, la obra de Lee Friedlander, Robert Frank por citar solo un par, estuvo marcada por la misma influencia, como después sucedió con Joel Meyerowitz o Stephen Shore. ¿ Y que hay de la relación de la pintura de Hooper con la fotografía de Walker Evans ?

Mi interés en su pintura comienza a través de otro pintor, el italiano Giorgio de Chirico ya que los cuadros de Hopper, supuestamente realistas, se acercan a los conceptos plásticos de la pintura metafísica de De Chirico. Ambos autores me fascinan desde hace más de 30 años y podría extenderme muchísimo hablando de sus obras y sus influencias en la fotografía. Pero éste es un blog de técnicas de iluminación y y trataré de centrarme en este aspecto, aunque será inevitable referirme a ambos pintores en posts posteriores.

Isarrualde Photography © Marcelo Isarrualde

La idea de mi fotografía no era tanto copiar la estética o la carga conceptual de Hopper vinculada inequívocamente a la cultura americana, sino que quise realizar un ejercicio técnico con accesorios sencillos e intentar lograr un cierto aire de vacío, soledad y melancolía propio de la obra de Hopper.

La Luz

La luz juega un papel fundamental en su obra, lo mismo que sucede en las pinturas de De Chirico. En 1986 realicé una serie sobre el paseo marítimo de mi infancia en Montevideo – La Rambla – intentando lograr captar la “luz metafísica” que veía en estos artistas.

Lighthouse Hill  Lighthouse Hill 1927 © Edward Hooper

Giorgio de Chirico  The Nostalgia of the Infinite  La nostalgia dell’infinito 1913-14 © Giorgio de Chirico

Lighthouse Hill es una obra que por su disposición plástica, colores, aplicación de luces y sombras no solo recuerda la obra La nostalgia dell’infinito de Giorgio de Chirico sino que se constituye en una obra de transición en el desarrollo artístico de Hopper ya que en los años siguientes sus obras acentuaran el juego de luces y sombras.

En ambos artistas también coincide la escala humana en relación a la arquitectura. Tanto en la obra de Hopper como en la de De Chirico, la arquitectura juega un papel muy importante como tema y también en la construcción de la obra. Quizás sea esa relación entre arquitectura, espacio y luz lo que me cautivó de ellos en mi doble condición de fotógrafo y arquitecto.

La Rambla, al ser un proyecto realizado siendo ya adulto pero que refería a mi infancia tuvo un tono evocador, onírico, donde también aparecieron ideas sobre el vacío, la soledad y la melancolía.

Isarrualde Photography Chimenea 1986 © Marcelo Isarrualde

Isarrualde Photography Niño 1986 © Marcelo Isarrualde

En Early Sunday Morning de 1930, Hopper acentúa el carácter que otorga una luz rasante muy baja y cálida sobre la fachada de la calle, de igual modo que en muchas de las obras de De Chirico. En la obra de ambos autores muchos de los cielos son despejados con lo que los rayos del sol son duros y directos, sin ninguna nube que cree cierta difusión al pasar los rayos de sol a través de ella. Esta idea de luz dura y cálida es determinante en obras posteriores, sobre todo en escenas de interiores habitados que caracteriza su obra a partir de los años cincuenta.

Early Sunday morning by Edward Hopper Early Sunday Morning

En Western Motel, frente a la extraordinariamente gran ventana del motel, el coche y la carretera son señales desprovistas de dinámica debido a la rigidez de la mujer. Sin embargo, en contraposición, la luz que inunda la habitación da vida a sus colores cálidos, de la misma manera que congela el paisaje ante la ventana.

Western Motel by Edward Hopper Western Motel

Podría seguir escribiendo páginas y páginas con gran entusiasmo sobre las obras de éstos dos artistas pero ahora debemos detenernos en la luz y como crearla fotográficamente. El sol sobre la ventana de la obra anterior produce una proyección muy definida sobre la pared y casi sin penumbras. No hay transición entre las luces y las sombras, lo que evidencia una luz dura y directa del sol que además está bastante baja e inunda de tonalidades cálidas la atmósfera del lugar.

Bar

Volviendo a mi fotografía, la luz debía ser del atardecer o del amanecer, pero al tratarse de un bar real tenía que tener la suerte de que el sol al atardecer entrase por la ventana. No podía ser al amanecer pues el bar estaba cerrado y lamentablemente no lo iban a abrir para mi.

Tuve la suerte que el sol iba a entrar por la ventana al atardecer pues el día previo a la toma pasé por allí a ver la luz. Todo estaba coordinado para hacer la fotografía al día siguiente, pero problemas con el estilismo hicieron que la foto se hiciese mas tarde de lo previsto y no pude aprovechar la luz natural del sol. Había realizado otras fotografías previas en las inmediaciones del bar y cuando quisimos disparar la fotografía en el bar no teníamos el vestuario preparado.

Isarrualde Photography  Modelo Angelika Ostapenko

¿ Como generar con flashes la luz directa y dura del sol ? En la teoría el sol emite “rayos paralelos” y el mejor accesorio fotográfico para emular esta dirección de la luz es disponer de una lente Fresnel delante de la fuente de luz. En otro post ya hablé de este magnífico accesorio, pero podemos repetir que su característica esencial es que el haz de luz del flash actúe como el sol, ya que al utilizar un elemento óptico, éste hace que los rayos de luz – en vez de dispersarse – se proyecten paralelos.

Fresnel lens

Fresnel Bowens  Flash con accesorio Fresnel de Bowens

Lamentablemente no disponía de este flash con su accesorio Fresnel, por lo que la única solución posible era reducir el tamaño aparente de la fuente de luz. Un flash de reportaje es una fuente de luz pequeña, pero si lo alejaba de la escena los rayos iban a tender a ser paralelos.

La fotografía se realizó con dos flashes Yongnuo 560. La fuente de luz principal debía ser como el sol, por lo que se colocó uno de los flashes a máxima potencia en el exterior del bar y lejos de la ventana, conectado a un receptor Pocket Wizard para que fuese posible su sincronización desde dentro del bar. El flash tenía colocado delante una gelatina de corrección de +1 CTO para lograr la dominante amarillenta del sol al atardecer.

El contraste de la luz era muy duro dentro del bar y se dispuso de un segundo flash para disminuir el contraste. Para ello se utilizó otro flash con gelatina + ½ CTO cuya luz se rebotó al techo. El rebote en el techo amplió la superficie aparente de iluminación y se logró así una luz suave, pero con igual dominante de color que la principal.

Isarrualde Photography

Segunda parte

Morning Sun by Edward Hopper  Morning Sun

Me gusta tanto la obra de Hopper que os voy a contar como se han hecho otras producciones mas complejas que la de mi fotografía, vinculadas a Hopper. Nunca lo hice ya que en mi blog solo comento mis fotos, pero vale la pena contarlo para los amantes de la luz como herramienta de lenguaje.

Pedro Arroyo, amigo y profesor de fotografía en la Escuela Superior de Fotografía GrisArt de Barcelona, me había comentado que había habido una exposición de Hopper en el Museo Thyssen Bornemisza de Madrid un año antes, donde habían montado un set representando la famosa obra Morning Sun de Hopper.

Ed Lachman Edward Hopper

El museo había invitado al Director de Fotografía Ed Lachman a hablar en el Simposio “Edward Hooper, el Cine y la Vida Moderna”. Lechman piensa que Hopper al realizar bocetos y trabajar con la luz y el color actuaba como un director de fotografía. “Hopper crea metáforas visuales como en el cine, iconos gráficos en los que la luz, las puertas, las ventanas, el color, son elementos claves en la construcción de una historia. Así que pensé en crear un cuadro viviente, en deconstruir las dos dimensiones de uno de los cuadros de Hopper y representarlo en modo tridimensional ….. Así que he utilizado técnicas cinematográficas para deconstruir una pintura”

Morning Sun Edward Hopper

Una luz muy fuerte producida por un Fresnel HMI entraba por la ventana del set y estaba teñida por una gelatina CTO como os expliqué en la realización de mi fotografía. Se montó un set que incluía un marco para obtener el mismo punto de vista del pintor al realizar su obra y se contó con una modelo real al igual que había dispuesto Hopper al ser su mujer Josephine, también pintora, quien había posado para él. Para las pruebas de luz también se dispuso de una escultura liviana, similar al personaje de la pintura original. Como se puede apreciar en la imagen anterior, un segundo foco rebotado al techo disminuía el contraste de la escena en la habitación. Y un palio de 3,6 mts x 3,60 mts a la izquierda del set también ayudaba a disminuir el contraste general.

Morning Sun Edward Hopper  © Dani Duch

Isarrualde Photography  Esquema de iluminación

Pero no es la única vez que se ha emulado a Hopper de forma precisa. Hay muchos ejemplos entre los que me gustaría destacar el editorial de moda que hizo el gran fotógrafo español Javier Vallhonrat. Fotografió a la modelo Maricarla Boscono para la revista Flair en mayo de 2005 y aquí os dejo un ejemplo de su versión de Morning Sun.

Vallhonrat Hopper  © Javier Vallhonrat

Pero no podía quedar atrás Karl Lagerfeld y en su editorial para Fendi se inspiró también en Hopper, cinco años mas tarde que Vallhonrat. La modelo fue Anja Rubik, quien en algunas fotos estuvo acompañada por el modelo Baptiste Giabiconi, en las imágenes que recuerdan la obra Office at night de Hopper.

Lagerfeld Hopper  © Karl Lagerfeld

Lagerfeld Hopper Fendi  © Karl Lagerfeld

Esquema de iluminacion  Esquema de iluminación

Pensando en Edward Hooper.pdf

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Bruce Lee

Llevaba tiempo con la idea de hacer algunas fotografías con la finalidad de promover mi trabajo en la realización de “posters” o “afiches” de películas. El cine es una gran afición desde que comencé mis estudios en la Universidad y así se unían en este proyecto dos lenguajes visuales que me han dado muchos placeres. Pero ¿que imagen realizar?

Bruce Lee  Kato / Bruce Lee

Decidí escoger algún tema vinculado a mi infancia, ya que éste ha sido un tema recurrente durante más de 20 años en mis proyectos personales. Bruce Lee fue Kato, el guardaespaldas del Avispón Verde. Éste papel le abrió las puertas a que pocos años después se convirtiese en una leyenda, a través de películas como Karate a muerte en Bangkok, Furia Oriental, El furor del Dragón y Operación Dragón.

Bruce Lee

Comencé buscando referencias vinculadas a la serie. Las versiones fotográficas eran demasiado sencillas y las únicas que le daban al cartel una cierta tensión y dinamismo eran aquellas versiones dibujadas que se hicieron desde un punto de vista algo contrapicado.

Bruce Lee

Sin lugar a dudas, las versiones del comic más modernas se acercaban a la idea que quería realizar. Los puntos de vista bajos y le inferían a los personajes un aspecto de superioridad y grandeza respecto al espectador. Este recurso me recordó muchas fotografías de Alexandr Rodchenko realizadas en los años 20 con puntos de vista “Nadir”, que exaltaban las figuras de los jóvenes pioneros de la recién constituida Unión Soviética.

Alexander Rodchenko © Alexandr Rodchenko

Otros referentes importantes fueron los carteles de películas vinculadas al mundo de la fantasía o las versiones más contemporáneas de series de TV clásicas. En todas ellas se repetía la idea de un punto de vista baja que realzaba al personaje y casi todas estaban insertadas en ambientes urbanos de grandes ciudades.

Isarrualde Photography

Por último, la iluminación tanto en las ilustraciones como en los carteles anteriores era un recurso de lenguaje muy importante. Además de la luz principal que le daba carácter al retrato, se habían utilizado una o dos luces de efecto para integrar mejor al personaje en el entorno.

Kato

El personaje de Kato era el de asistente del Avispón Verde, pero resultó ser más idolatrado que el personaje central. Conducía un coche blindado y acudía en ayuda del héroe cuando estaba en peligro. Su gorra y su máscara fueron los elementos esenciales de su vestuario y para conseguirlos tuve que navegar un buen rato en la red. La máscara de cuero finalmente apareció en Londres, producida por un muy buen artesano que las moldeaba manualmente. El gorro lo conseguí comprando un típico disfraz de Halloween y como la chaqueta era de muy mala calidad, un amigo me prestó una chaqueta de lino china auténtica que resultó un excelente complemento de vestuario.

Bruce Lee © Orlando Arocena

La fotografía

Nao es un excelente cocinero japonés radicado en Barcelona. Es amigo de uno de mis alumnos que con frecuencia me ayuda a realizar éstas fotos y por ello accedió a hacer de modelo. Sus ojos tienen una mirada muy penetrante aunque la fisonomía de su rostro es algo menos delgada que la de Bruce Lee. Ésto no resultaba ser un problema porque la imagen final estaba concebida desde el principio como una fotografía con mucha post producción, con lo que podía luego afinarse su cara en Photoshop.

La toma original se realizó en estudio con una ventana Wafer mediana como luz principal y dos ventanas Strip de Bowens como luces de efecto. Las luces de efecto tenían + 1 EV sobre el valor de la luz principal para que el efecto de luz fuese evidente.

Off camera flash

No utilicé una luz dura ya que luego la foto debía integrarse en un ambiente muy nuboso y por ello el contaste de la luz no podía ser duro. El cielo debía ser dramático y la sensación general de la imagen como un gran resplandor, más que el ambiente de una luz dura, muy definida y dirigida. Por otra parte había que integrar luego la katana y era importante que la luz diese un reflejo uniforme sobre el metal. Para ello, las ventanas eran los accesorios adecuados de iluminación.

Isarrualde Photography

Tuve que improvisar un estudio en la tienda de Artes Marciales ya que no podía llevarme la katana de allí. Dos flashes Yonguno 560 de reportaje rebotados en reflectores de tela blanca y la katana apoyada sobre otra tela plástica blanca fueron la solución rápida y práctica para no trasladar ventanas grandes y flashes de estudio a la tienda.

Era muy importante que esta foto se realizase después de las fotos de Nao pues debía copiar en la toma de la katana, la perspectiva con idéntico punto de vista que el retrato realizado a Nao en estudio.

Isarrualde Photography

El ambiente se logró con tres fotografías realizadas para la ocasión. Si bien algunas se tuvieron que hacer en días de sol despejado, la integración final fue muy eficaz. En éste sentido debo destacar la excelente labor de post producción de Tali Kimelman, quien desde Montevideo, Uruguay,  entendió rápidamente el concepto y realizó un estupendo trabajo de post-producción.

Debo decir que en la serie original Kato no utilizaba katanas, sino dardos de modo ocasional. La idea de la katana tiene más que ver con múltiples guiños y homenajes que Quentin Tarantino ha hecho en la película Kill Bill a Bruce Lee. Desde que la actriz Uma Thurman llevase el mismo equipo deportivo amarillo que Bruce Lee en “Juego de la muerte”, o que los “88 maníacos” que pelean con ella llevasen la misma máscara que Kato.

Bruce Lee

Indudablemente la fuerza real de Bruce Lee estaba en su destreza en el Kung Fu. En escenas de acción se suele filmar a 24 cuadros por segundo para que los movimientos de las peleas se vean más rápidos. ¡ En el caso de Bruce Lee filmaban a 32 cuadros, así se ralentizaba en un tercio la velocidad de sus golpes !

Kato y Robin

Como la productora de Batman y El Avispón Verde era la misma, en un programa de 1966 se hizo un “crossover” de ambas series. Los cuatro personajes se unían para dar caza a un villano no sin antes haber una pelea entre ellos. El guión elaborado por los guionistas de ambas series exigía que Robin ganase a Kato. Bruce Lee dijo : “No hay forma que la gente crea que peleo con Robin y al final pierdo el combate”.

Batman Green Hornet

“Cuando no exista centro ni circunferencia, allí esta la verdad”.
Bruce Lee

Esquema de iluminación.pdf  Esquema de iluminación

Bruce Lee.pdf

 

Uvas y vinos

La revista Comer y Beber iba a escribir un artículo sobre los diferentes tipos de uvas y los vinos que se elaboran con ellas. El reportaje trataba de vinos españoles, pero las uvas eran de diferente origen.

Isarrualde Photography

Era verano y se pensó originalmente en hablar de vinos frescos y blancos aunque luego se optó por hablar en el artículo sobre vinos tintos también. Había que dar una sensación de informalidad en la composición donde se mezclasen todos los vinos y el carácter de la fotografía debía trasmitir que la imagen se había realizado con luz natural en un sitio luminoso, pero en un ambiente interior.

Isarrualde Photography

La fotografía se hizo en estudio por lo que hubo que montar un set que pareciese un interior con puertas o ventanas al exterior. Dispuse de dos hojas de puerta de madera y cristal y al fondo coloqué un fondo de papel blanco. Algunas plantas fuera de foco, ayudarían a dar la idea de un ambiente próximo a un jardín.

Isarrualde Photography

Se colocó lateralmente una gran ventana para que iluminase todo el set y un reflector blanco por el otro lateral para disminuir el contraste, a la vez que ayudar a que las etiquetas de las botellas se leyesen bien. No se utilizó un fondo celeste pues era necesario generar un degradado en el fondo que acabase en blanco. El montaje final iba a incluir copas de vino y era necesaria cierta transparencia en el líquido por lo que era obligado un fondo sobre expuesto y blanco, al menos en la parte inferior del fondo.

Isarrualde Photography

Como se aprecia en la foto anterior, un reflector Maxilite de Bowens con una gelatina celeste por delante ilumina la parte superior del fondo blanco para lograr el efecto de cielo y por debajo un par de reflectores sin gelatina sobre exponen el fondo para “quemarlo” y así poder apreciar las transparencias de los vinos en las copas. Para que se viese el degradado con mayor contraste se colocaron un par de banderas negras de Avenger que lograron limitar la mancha blanca en la mitad inferior del fondo.

Isarrualde Photography

Recordemos que se trataba de un encargo editorial y no publicitario. En publicidad es habitual que haya un briefing y un boceto donde aparece plasmado como se van a organizar los elementos del anuncio. En el medio editorial en cambio hay más libertad compositiva y suele encargarse una serie de fotos para ilustrar un artículo. Hacer fotos diferentes obliga a cambiar encuadres, puntos de vista y por ello la luz debe funcionar bien para cualquier situación. Por ello coloqué una luz desde arriba en contraluz afin de provocar en algunas tomas, reflejos agradables en la superficie del vino en la copa.
Respecto a las potencias de los flashes, el fondo debía estar ligeramente sobre expuesto respecto al diafragma de la toma, pero el flash en contraluz no, ya que solo serviría de apoyo para dar reflejos blancos sobre el vino y por ello no era necesaria la sobre exposición del mismo.

Isarrualde Photography

Es de destacar también que no se quería privilegiar una bodega sobre otra, por lo que se buscó no destacar demasiado una marca, aunque en algún encuadre resultó inevitable sobretodo en encuadres amplios donde la profundidad de campo era mayor. Las fotografías se realizaron con un respaldo digital Hasselblad CFV 16, con lo que el diafragma f8 con el objetivo de 110 mm y la distancia de enfoque corta ayudaron a que el ambiente estuviese sugerido pero no con gran nitidez fuera del plano enfocado.
Como comenté al inicio los vinos iban a ser blancos y tintos mezclados en la mesa, por lo que los vinos escogidos se elaboraron con uvas Cabernet Sauvignon , Tempranillo o las vendimias alemanas de Riesling, además de Monastrell, Syrah o Chardonnay.

Salud !

Isarrualde Photography  Esquema de iluminación

Uvas y Vinos.pdf

 

 

Montevideo Workshops 2013

Entre mediados de Agosto y de Septiembre impartiré diversos workshops de 15 horas en Montevideo. Las clases teóricas se desarrollarán en la Fundación Unión, con sede frente a la Plaza Independencia El cupo está limitado a un máximo de 15 personas y la realización de cada taller a un número mínimo de inscriptos. Solamente en el caso del taller de Estilo Personal el cupo puede llegar a 20 personas.
Por mayor información escribirme desde el formulario de contacto o déjame un comentario.

¡¡ Las inscripciones ya están abiertas !!

Strobist workshop

El objetivo del taller es mostrar las diversas técnicas para el control de la luz con flashes de reportaje. En Marzo de 2006 David Hobby comenzó un blog llamado “Strobist” donde explica éstas técnicas. La revista Time lo ha considerado uno de los mejores blogs del 2010.

Photography Workshop 05

Taller Strobist.pdf

Técnicas básicas de iluminación

Está dirigido a aquellos que tienen una formación básica en fotografía pero no han entrado en contacto con la iluminación de flash. Se aprenderá a utilizar la luz como herramienta creativa, sus características, el modo de medir su intensidad y los recursos para modelarla.

Photography Workshop 03

Básico Iluminación.pdf

Al encuentro de un estilo personal

Éste taller está dirigido a quienes deseen llevar a cabo un proyecto personal. No se trata de un taller técnico sino de comprender como llevar las fotografías a otro nivel y convertirse en autor de un estilo.

Photography Workshop 04

Taller Estilo Personal.pdf

Beauty & Fashion

El objetivo del taller es desarrollar una introducción a la práctica profesional de la fotografía de Belleza y Moda. Está dirigido a todos aquellos que tengan una formación básica en fotografía pero les interese profundizar en el mundo de la fotografía de Moda.

Photography Workshop 06

Beauty and fashion.pdf